Written on: September 10, 2018
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Die Engel, die ich rief

Der Brite George Benjamin ist „Composer in Residence“ bei den Berliner Philharmonikern. Eine Begegnung mit dem Komponisten, der auch dirigiert.

„Letztlich geht es für den Dirigenten darum, unsichtbar zu werden“, sagt George Benjamin. Den Satz würden vermutlich nicht viele Maestri unterschreiben. Doch der 58-jährige Brite hat einen anderen Blick auf die Profession als viele seiner Kollegen. Er ist nämlich ein Komponist, der auch dirigiert. „Meine Aufgabe ist es nicht, dem Orchester zu erklären, was es zu tun hat, sondern den Musikern zuzuhören. Dafür muss ich die Partitur allerdings wirklich gut kennen. Dann kann sich ein Geben und Nehmen entwickeln“, sagt er. „Was die Musiker brauchen, erfahre ich nur durchs Zuhören.“

British composer/conductor George Benjamin is the new “Composer in Residence” at the Berlin Philharmoniker. His approach to conducting differs from many of his peers, aiming to create a give and take relationship with the orchestra as he conducts instead of simply telling them what to do. His first appearance in his new position occurred over the weekend.


Last Night of the Proms, review: warm nostalgia buries Brexit tensions

Young saxophonist Jess Gillam and Canadian baritone Gerald Finley bring the BBC Proms to a close with their Last Night of the Proms performances.

The Last Night is traditionally a very patriotic affair, featuring a programme full of sea shanties and sing-along tunes such as “Rule, Britannia!”. This year’s Proms featured no fewer than eleven, however such a large amount of patriotism also conjured a rather unignorable elephant in the room: Brexit.

A significant proportion of the audience carried flags and berets displaying the EU emblem – a protest against the impact of Brexit on orchestras, and has become more prominent at the event over the last three years.

The end of freedom of movement could make life more difficult, and costly, for touring musicians, the protestors say.

The composer Howard Goodall said “no-one should be surprised that music lovers want to express their solidarity with professional musicians”, and dismissed critics who said the demonstration had no place at the Proms.

“Anyone saying that music and politics aren’t supposed to mix and that the pageantry of the Last Night of the Proms should be ‘just’ a concert reveals themselves, I’m afraid, as lacking in even basic knowledge of music’s history,” he wrote on his website.


Festival «Verfemte Musik» mit Theresienstadt-Oper eröffnet

Mit der Premiere der Kinderoper «Brundibar» des tschechisch-jüdischen Komponisten Hans Krása (1899-1944) hat am Sonntag in Schwerin das 10. Internationale Festival «Verfemte Musik» begonnen. Die 1938 von Krása komponierte Oper wurde nach der Deportation des Komponisten 55 Mal im Ghetto Theresienstadt aufgeführt und gab den gefangenen Kindern ein Stück Normalität und Freude zurück.

Ehrengast der bewegenden Aufführung von Schülern des Schweriner Goethe-Musikgynasiums und des Jugendsinfonieorchesters Schwerin war Zvi Cohen. Der 87-Jährige war als Kind in Theresienstadt interniert und wirkte in einigen «Brundibar»-Aufführungen mit. Wie damals spielte er am Sonntag in Schwerin auf der Bühne des Großen Hauses des Mecklenburgischen Staatstheaters einen Mundharmonika-Part.

The “Verfemte Musik” Festival celebrating celebrating ‘forbidden music’ opened in Schwerin on Sunday with a staging of the children’s opera, “Brundibar”. 

Composed by Hans Krása in 1938, the opera was performed by children imprisoned in Theresienstadt during WWII. This year, a record number of musicians signed up to participate. 

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